Lapland Summer (Lapin kesä), Eino Leino

11817213_951900541499961_2896845232696802126_n

I translated this quickly, when I should have been doing other things. It probably shows – especially, perhaps – and frustratingly – in the last line. But Leino somehow grips me. He deserves to be better known outside Finland, but language and (post)modernity work against him, I fear. The picture above is the view from Leino’s birthplace, not in Lapland, but in Kainuu.

Outbursts blossom in Lapland rapidly
in earth, in barley, grass, dwarf birches too.
This I have pondered very frequently
when people’s daily lives there I review.

Oh why are all our beautiful ones dying
and why do great ones rot in disarray?
Oh why among us many minds are losing?
Oh why so few the kantele now play?

Oh why here everywhere a man soon crashes
like hay when scythed – ambitious man indeed,
a man of honour, sense – it all soon smashes,
or breaks apart one day in life of need?

Elsewhere, a fire still glints in greying tresses,
in old ones glows still spirit of the sun.
But here our new-born infants death possesses
and youth will grave’s dull earth soon press upon.

And what of me? Why ponder I so sadly?
An early sign, be sure, of grim old age.
Oh why the blood-spent rule keep I not gladly,
but sigh instead at people’s mortal wage?

One answer is there only: Lapland’s summer.
In thinking then my mind is soon distressed.
In Lapland birdsong, joy are short – a glimmer –
as flowers’ blooms and gladness wilt and rest.

But winter’s wrath is only long. Dear moment
when resting thoughts delay and don’t take flight,
in search of lands where blazing sun is potent
and take their leave of Lapland’s icy bite.

Oh, great white birds, you guests of summer Lapland,
with noble thoughts we’ll greet you, when you’re here!
Oh, tarry here among us, build your nests and
a while delay your southern journey near!

Oh, from the swan now learn a lesson wholesome!
They leave in autumn, come back in the spring.
It’s our own peaceful shore that us-wards pulls them,
Our sloping fell’s kind shelter will them bring.

Batter the air with whooping wings and leave us!
Wonders perform, enlighten other lands!
But when you see that winter’s gone relieve us –
I beg, beseech, re-clasp our weary hands!

::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::

Lapissa kaikki kukkii nopeasti,
maa, ruoho, ohra, vaivaiskoivutkin.
Tuot’ olen aatellut ma useasti,
kun katson kansan tämän vaiheisiin.

Miks meillä kaikki kaunis tahtoo kuolla
ja suuri surkastua alhaiseen?
Miks meillä niin on monta mielipuolta?
Miks vähän käyttäjiä kanteleen?

Miks miestä täällä kaikkialla kaatuu
kuin heinää, – miestä toiveen tosiaan,
miest’ aatteen, tunteen miestä, kaikki maatuu
tai kesken toimiansa katkeaa?

Muualla tulta säihkyy harmaahapset,
vanhoissa hehkuu hengen aurinko.
Meill’ ukkoina jo syntyy sylilapset
ja nuori mies on hautaan valmis jo.

Ja minä itse? Miksi näitä mietin?
Se merkki varhaisen on vanhuuden.
Miks seuraa käskyä en veren vietin,
vaan kansain kohtaloita huokailen?

On vastaus vain yksi: Lapin suvi.
Sit’ aatellessa mieli apeutuu.
On lyhyt Lapin linnunlaulu, huvi
ja kukkain kukoistus ja riemu muu.

Mut pitkä vain on talven valta. Hetken
tääll’ aatteet levähtää kuin lennostaan,
kun taas ne alkaa aurinkoisen retken
ja jättävät jo jäisen Lapinmaan.

Oi, valkolinnut, vieraat Lapin kesän,
te suuret aatteet, teitä tervehd
Oi, tänne jääkää, tehkää täällä pesä,
jos muutattekin maihin etelän!

Oi, oppi ottakaatte joutsenista!
Ne lähtee syksyin, palaa keväisin.
On meidän rannoillamme rauhallista
ja turvaisa on rinne tunturin.

Havisten halki ilman lentäkäätte!
Tekoja luokaa, maita valaiskaa!
Mut talven poistuneen kun täältä näätte,
ma rukoilen, ma pyydän: palatkaa!

Translation by Rupert Moreton

3 thoughts on “Lapland Summer (Lapin kesä), Eino Leino

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s