The Stranger (Незнакомка), Alexander Blok

It was only when I’d finished this that I discovered this translation by Nabokov. A little daunting, then, to offer my own, but at least I stuck to the metre – almost, having decided that ending each line with a dactyl would ask too much of the reader as well as the translator.
Anyway, I love this poem. Blok has an extraordinary ability to create an atmosphere. If I’ve half succeeded in emulating him, I’ll be happy. And there is something desperately true in his suggestion that drink fuelled imagination may be the best of which we are capable…
At evening time above the restaurants
There hangs a fetid muffled cloud,
With cries of rowdy drunk belligerence
Holds sway the vernal rotten crowd.
A long way from the dusty passage,
The dachas lost in dull ennui,
A pretzel glints its leaden message
And childish whimper calls to me.
And every evening they are wandering,
Their bowler hats at rakish set,
With ladies promenading boundaries
The knowing blackguards there are met.
Above the lake the rowlocks tuneless
Resound as woman’s screech rings out,
Familiar crescent hovers heedless,
Its darkling face appears to pout.
And evening finds my only soulmate’s
Reflection in my tankard caught
And in its tart mysterious contents
Like me he’s stunned by chastened thought.
And near to the adjoining tables
The dopey waiters hang about,
And rabbit-eyed – the drink disables –
“In vino veritas!” drunks shout.
And every evening – no exception
(Or am I only lost in dreams?) –
A girlish figure’s silk reflection
In misty window dimly gleams.
And slowly through the drinkers trending,
Companionless and quite alone,
Her scented breath in mist condensing,
She takes her seat at window throne.
And ancient superstitions linger
In silk elasticated shifts,
Her hat with mourning’s feathered finger,
Her bracelets jammed on spindly wrists.
My eyes are drawn and strangely planted,
I look beyond her dismal veil,
And I behold a shore enchanted,
Enchanted, the horizon’s trail.
And deep the secrets thus confided,
The very sun becomes my own,
And all my spirit, so lop-sided
By endless wine is overthrown.
And overhanging ostrich feather
Mind stimulating tickle gives,
In searching deep blue eyes’ endeavour
On distant shore a flower lives.
In soul of mine there lies a treasure,
And I alone do hold its key!
O drunken sot, you have my measure!
The truth is found at wine’s decree.
По вечерам над ресторанами
Горячий воздух дик и глух,
И правит окриками пьяными
Весенний и тлетворный дух.
Вдали над пылью переулочной,
Над скукой загородных дач,
Чуть золотится крендель булочной,
И раздается детский плач.
И каждый вечер, за шлагбаумами,
Заламывая котелки,
Среди канав гуляют с дамами
Испытанные остряки.
Над озером скрипят уключины
И раздается женский визг,
А в небе, ко всему приученный
Бесмысленно кривится диск.
И каждый вечер друг единственный
В моем стакане отражен
И влагой терпкой и таинственной
Как я, смирен и оглушен.
А рядом у соседних столиков
Лакеи сонные торчат,
И пьяницы с глазами кроликов
“In vino veritas!” кричат.
И каждый вечер, в час назначенный
(Иль это только снится мне?),
Девичий стан, шелками схваченный,
В туманном движется окне.
И медленно, пройдя меж пьяными,
Всегда без спутников, одна
Дыша духами и туманами,
Она садится у окна.
И веют древними поверьями
Ее упругие шелка,
И шляпа с траурными перьями,
И в кольцах узкая рука.
И странной близостью закованный,
Смотрю за темную вуаль,
И вижу берег очарованный
И очарованную даль.
Глухие тайны мне поручены,
Мне чье-то солнце вручено,
И все души моей излучины
Пронзило терпкое вино.
И перья страуса склоненные
В моем качаются мозгу,
И очи синие бездонные
Цветут на дальнем берегу.
В моей душе лежит сокровище,
И ключ поручен только мне!
Ты право, пьяное чудовище!
Я знаю: истина в вине.
Translation by Rupert Moreton

One thought on “The Stranger (Незнакомка), Alexander Blok

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s