Sick I-IV (Sairas I-IV), Saima Harmaja

ruusukuva

These were written in 1932, when Harmaja was nineteen. With the exception of the the final piece, where I made one or two changes, I’ve followed her metre completely. In the second, especially, there’s little doubt that she is deliberately reproducing the consumptive’s gasping breaths. It’s not comfortable reading. One is left with an overwhelming sense of sadness at the tragedy of her short life.

I
Doleful, the tiny stars look on
me in the sleeping town.
Now I am weary. The silent
agony brings me down.

Once there was a season
flaming with ardent dreams.
Stars in the heavens would shine then,
playful, with radiant beams.

Surely, those days are over –
for now I only pray
I may perhaps succeed in
getting some sleep today.

.
II
It’s animals only who moan,
it’s the thing I mustn’t do.
The earth has the darkest black hue.
And death with its sickle creeps about
and preys on you.
I’m a human being. My chest it is heaving with horrid gasp –
try as I might, I’m unable to blot out its spew.
I’m a human being. O God, I’m begging you, hear how my heart’s
screaming,
death to its hacking is deaf as it, careless, passes through.

.
III
O heavenly Lord, see my broken wings,
hold them in your miraculous hands!
Much too far have I flown, too far. I’m
straying – lost in far distant lands.

With my wings have I flown, triumphant and bold
through the dazzling and glittering skies.
Thousand sunny shores have I patrolled,
where such skies have caressed my eyes.

Now finding myself at the border
the border of horrible death
silence falls on me and I shudder
I pray oh I pray with each breath.

.
IV
For ages I’ve listlessly lain in this bed,
the light through the window it falls on my head.
The clouds drift by in the heavens
the forest dims with my fever.
I cannot remember how long I have lain
as drifting surround me the clouds with their chain.
Oh, God, have you died, abandoned me
I’m ready to die now, don’t you see?
My fractured wings no longer shake
I cannot see the shapes clouds make.
Why don’t you announce my forlorn demise?
I don’t give a damn if the sun doesn’t rise
or if the dark evening unending should fall
on warm coffin-like bed as a pall.

:::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::

I

Pienet ja kärsivät tähdet
katsovat kaupunkiin.
Olen niin väsynyt tänään
tuskiini hiljaisiin.

Kerran, kauan sitten
palavaa unta näin.
Taivaalla hulmusi tähdet
ylleni syöksähtäin.

Siitä on liian kauan.
– Nyt minä rukoilen
vain, että tänään saisin
nukkua vähäsen.

II

Vain eläimet valittavat,
minä en saa valittaa.
On pimeä, pimeä maa.
Ja kuolema hiipii ympäri
ja saalistaa.
Minä olen ihminen. Rinnassa hirveä nyyhkytys
kuuntelen, kuuntelen kulkua kahisevaa.
Minä olen ihminen. Kuulkoon Jumala sydämeni
huudon,
kuolema, hiipivä kuolema ei sitä kuulla saa.

III

Oi Jumala, siipeni murtuneet
ota käsiisi ihmeellisiin!
Olen lentänyt liian kauas,
olen lentänyt eksyksiin.

Olen lentänyt siivin voitollisin
läpi ilmojen häikäiseväin.
Tuhat aurinkokuntaa kiersin,
joka ainoan taivaan näin.

Nyt rajalla viimeisen taivaan
ja rajalla kuoleman maan
minä vapisen enää hiljaa
ja rukoilen, rukoilen vaan.

IV

Niin kauan, niin kauan jo makasin näin,
pää raukea ikkunan valoa päin.
Pilvet liukuvat taivaalla,
metsä on himmeä tuskasta.
Niin kauan, kuin muistan, jo makasin näin,
pää pilvien lentoa päin.
Oi, oletko kuollut, Jumala,
kun en enää kaipaa haudasta,
kun ei vapise siipeni murtuneet,
vaikka pilvien nousun nään.
Oi Jumala, olenko kuollut jo,
kun en välitä, nouseeko aurinko,
vai laskeeko hämärä ikuinen
yli vuoteeni lämpöisen.

Translation by Rupert Moreton

2 thoughts on “Sick I-IV (Sairas I-IV), Saima Harmaja

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s