The Winter Road (Зимняя дорога), Alexander Pushkin



A much-loved poem. There are lots of other translations out there… It’s very difficult to capture the poem’s atmosphere and retain any accuracy. Pushkin’s style is deceptively simple. Most of the lines here have a denseness almost impossible to reproduce.

Through the misty billows’ fingers
Threads the moon with pallid shade,
On the dismal glades she lingers,
Casts her dismal beams’ parade.

Down the listless winter passage
Races troika pulled by hounds,
Tolls the sleigh-bell’s one-note message,
Fills the air with tedious sounds.

Something cherished catches hearing
In the coachman’s drawn-out songs:
Now a rowdy ode endearing,
Now in yearning dirge he longs.

Neither fire, nor darkened hovel…
Snowy wastes… Towards me rush
Flashing versts dug out by shovel
Through the dark night’s mournful hush.

Fretful, Nina, with the dawning,
Darling, I’ll return to you,
Dozing by the fire and yawning,
Gaze unseeing, thoughts eschew.

Ticking hand of clock is tracking,
Now completed is its course,
Tiresome hangers-on sent packing,
Midnight us will not divorce.

Nina, how the journey bores me,
Coachman, dozing, silent falls,
Sleigh-bell still it jingles dully,
Mist across the moon’s face trawls.


Сквозь волнистые туманы
Пробирается луна,
На печальные поляны
Льет печально свет она.

По дороге зимней, скучной
Тройка борзая бежит,
Колокольчик однозвучный
Утомительно гремит.

Что-то слышится родное
В долгих песнях ямщика:
То разгулье удалое,
То сердечная тоска…

Ни огня, ни черной хаты…
Глушь и снег… Навстречу мне
Только версты полосаты
Попадаются одне.

Скучно, грустно… Завтра, Нина,
Завтра, к милой возвратясь,
Я забудусь у камина,
Загляжусь не наглядясь.

Звучно стрелка часовая
Мерный круг свой совершит,
И, докучных удаляя,
Полночь нас не разлучит.

Грустно, Нина: путь мой скучен,
Дремля смолкнул мой ямщик,
Колокольчик однозвучен,
Отуманен лунный лик.

Translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s