When the Clock Stands Still (Kun kello seisoo), Eino Leino

eino clock
Leino wrote this in 1896, when he was 18. Finland’s National Romantic movement was at its height, but three years later a period of intense Russification was to begin. Only the turmoil of the Russian Revolution made it possible for the moment Leino dreams of here to be seized.

A city is our people’s land,
clock tower at its heart does stand,
and when her sons a question face
round to the neighbour’s they all race.

This clock it runs a little fast
and others will it proud outlast
and yet it wastes its merry chime,
when leaders don’t show up on time.

If only there were even one
who climbing tower wouldn’t shun,
who with his power, hale and fine
would pull its hands back into line.

Who’d shout aloud “The time is now!”
who by his will would find out how
to set the clock again on track –
and thus the people’s faith win back!

And even if he would be there
with just a little time to spare,
calamity he would prevent
and faithless time would then relent.

But hero hesitate he will
and yet the country’s clock stands still,
and yet it wastes its merry chime,
when leaders don’t show up on time.

::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::

Tää kansa on kuin kaupunki,
min tornin kello seisovi,
ja aikaa kysymähän niin
nyt kaikki juoksee naapuriin.

Mut toisen kello edistää
ja toisen jälkeen ihan jää
ja kaikki toimet nurin käy,
kun ajan johtajaa ei näy.
.
Jos tääll’ ois mies, jos yksikin,
niin itse nousis tornihin
ja voiman oikeudella hän
sen kellon vetäis käymähän.

Ja huutais: “Näin on aika maan!” –
ja oman päänsä mukaan vaan
hän ajan kellon asettais –
ja kaikki uskoa sen sais!

Ja vaikk’ ei ois se tullutkaan
niin sekunnilleen oikeaan,
ois pälkähästä päästy pois
ja jokin aika saatu ois.

Mut mies se viipyy, viipyy vaan
ja yhä seisoo kello maan
ja kaikki toimet nurin käy,
kun ajan johtajaa ei näy.

Translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s