“Globe’s repair – nocturnal labours” (“Ночью я чинила глобус”), Svetlana Bondar



I’ve no idea who Svetlana Bondar is – a friend brought this to my attention. An elegy for lost certainties…

Globe’s repair – nocturnal labours,
Wielded spanner, surgeon’s blade.
Then I climbed aboard an Airbus,
Trip to Petersburg I made.

In the press there’s nothing written
Of the fleeing, churning mass:
Nor of dear Odessa smitten,
Nor Donetsk, nor the Donbass.

Men together fish are landing –
Leaders of two mighty lands.
Still the World Trade Center’s standing.
There have never been Beslans.

The tsunami’s yet to hit us.
Trembling earth no terror gives.
Still the birth-rate’s high and with us
Still our foster daughter lives.

In the Barents Sea swims proudly
Kursk towards her native land.
Fifty-three now, Tsoi sings loudly,
Rocks the Kremlin with his band.

Rockslide, vengeful natural dancer
Sergei Bedrov’s life it claimed.
In their cells monks treated cancer,
Rapidly the doctors shamed.

Now no longer does our granddad
Greyly march upon Red Square.
Through the night the globe I mended.
Then awoke in black despair.


Ночью я чинила глобус,
Словно слесарь, как хирург.
Я поймала аэробус
И вернула в Петербург.

Ничего не пишут в прессе
Про волну народных масс:
Про трагедии в Одессе,
Про Донецк и про Донбасс.

Порыбачить едут вместе
Лидеры двух крупных стран.
Башни-близнецы на месте.
Мы не знаем про Беслан.

Нет японского цунами.
Землю больше не трясёт.
Нет бесплодия. А с нами
Дочь приёмная живёт.

В Баренцевом море гордо
Курск плывёт к родной земле.
Цою пятьдесят три года.
Он даёт концерт в Кремле.

Кармадонское ущелье
Снял в кино Сергей Бодров.
Лечат рак монахи в кельях.
Быстро и без докторов.

Не ведём дедов на площадь.
С сединою на висках.
Я чинила глобус ночью.
Я проснулась вся в слезах.

(С) Светлана Бондарь; translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s