A poetic spat

Дмитрий Быков на марше протеста 12 июня 2013 года в Москве English: Dmitry Bykov at Moscow opposition rally 12 June 2013, Bogomolov. PL
Дмитрий Быков на марше протеста 12 июня 2013 года в Москве
Dmitry Bykov at Moscow opposition rally 12 June 2013 Bogomolov. PL
MID emblem.png Департамент информации и печати Министерства иностранных дел Российской Федерации
Maria Zakharova, Министерства иностранных дел Российской Федерации

Dmitry Bykov – poet, journalist and broadcaster on Echo of Moscow – got into a row recently with Maria Zakharova, the fearsome head of PR at the Russian Foreign Ministry. Never one to shy from a fight, she responded in kind.

Russia is always more complicated than she’s often painted. There’s still some feisty journalism; and Putin’s friends are not illiterates…

Here’s the Medusa report about this. Thanks to Ian Mac Eochagáin for alerting me to this.

Bykov’s poem

My feelings I can’t hide from you,
For I am chilled with admiration:
Lavrov has found, as has Shoigu
The notion at the heart of nation!

No worse than that Brazilian dame,
Keep playing people, feet producing!
It all from garages we’ll claim
With football league we’ll be seducing.

They say they’ll take away the cup
(They can’t – they threaten just to spite us),
But we are ready, we’ll put up,
Because they’re terrified to bite us.

We’re well-protected here you see
from every sick coercive measure,
For here in Russia there will be
A homespun championship we’ll treasure.

What goes around must come around:
The glamour’s worn for good impression –
To yard, to yard, they all are bound:
The PR and her mates’ procession.


Сдержать эмоций не могу
И от восторга холодею:
Нашел Лавров, открыл Шойгу
Национальную идею!

Она бразильской не хужей.
Играй, народ, ногами двигай!
Достанем всех из гаражей
И соблазним футбольной лигой.

Отнять грозятся мундиаль
(Отнять не смогут, но грозятся) —
А мы готовы, нам не жаль,
Никто не будет угрызаться.

Мы хорошо защищены
От ваших санкций нездоровых
И проведем внутри страны
Чемпионат команд дворовых.

Так повернулось колесо:
Побыв гламурными для вида —
Айда во двор! Дворово всё:
Война, культура, спикер МИДа.

Zakharova’s riposte

You made us speak in such a manner.
“And us? At nothing do we shine.”
For clear expression is our banner
And language of the yard is fine.

Who needs to read the works of Hesse?
Those pearls are not for us, you see.
It’s for the lowly forest dresser
That we’ve unleashed our verses’ spree.

Their blogs have taught us not a little
About the sense of words they churn.
Their seam’s enlivened by breath’s spittle,
As fondly we have said, “Now burn!”

Those words with which they’re too acquainted,
Cause ones who can to lose control,
The wicked swarm’s in corner painted
As language lessons onwards roll.

Well then… We see this wondrous picture
Before us every single day.
Expression clear brings only stricture,
With talk of style you’re making hay.

For convolution spreads confusion –
We speak with people where they are.
For if your words with yard meet fusion
You won’t inflict on minds a scar.


Дворовый стиль был задан вами.
«А мы? Ничем мы не блестим».
Лишь для удобства пониманья
Мы на дворовом говорим

Кому нужны изыски Гессе?
Ведь не с кем в бисер нам играть.
Теперь для санитаров леса
Мы стали вирши сочинять.

Из блогов их мы почерпнули
Расходных слов немало, и
Мы жизнь в руду из слов вдохнули,
Себе сказав заветно «жги!»

Услышав слов знакомых звук,
Слетелись все, кто только мог,
И влипла стайка злобных мух
В наш лингвистический урок.

Что ж… Эту чудную картину
Мы наблюдаем каждый день.
Вам дела нет до сути мира,
А стиль вам обсуждать не лень.

Заумный стиль для вас не нужен –
Им говорим с народом мы.
Для вас готов дворовый фьюжн,
Не напрягающий умы.

Translations by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s