Dwarf Birches (Карликовые березы), Yevgeny Yevtushenko

 

By Foledman - Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=43238367
By Foledman – Own work, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=43238367

It’s 1966. Brezhnev’s grip on power is now clear. The brief flowering of freer expression under Khrushchev is over. And Yevtushenko sets pen to paper to describe his frustration, not only with what is happening at home, but also with those outside the country who claim to have Russia’s best interests at heart.

I’ve stuck to Yevtushenko’s basic metre here; his departures from it are no doubt intended to echo the distorted branches of the dwarf birches.

To V. Novokshenov

Dwarf birches are what you and I are.
We sit like splinters tight together
beneath the nail of frosty finger.

And so the Khanate, permafrosted,
in crudeness beats all it’s accosted.
It’s not ashamed to us embarrass –
does that surprise you, trees of Paris?

And haughty palm trees, does it pain you
to see the squalor we have come to?
And are you sad, O guards of fashion
to see our Quasimodo-passion?

From sunny place you seem impressed by
our civic consciences and bravery,
and now you earnestly are sending
to us encouragement unbending.

O forest friends, in your opinion
we are not of lame trees’ dominion –
we may be ugly but we’re verdant
though icebound we are forward-fervent.

So thanks a lot. We’ll manage even
to go on standing under heaven,
although we would be crushed to pieces
if your so needed backing ceases,

Of course, you are less regimented,
but stronger roots keep us contented.
To life in Paris we’re not fated
but here we are appreciated.

We are dwarf birches – that’s the reason
we slyly pose in growing season,
but all of this is just deception.
Reserve distorts our foes’ perception.

Our faith is that, although bent double,
this permafrost’s not lasting trouble,
that melting it will shift this ordure
and we will snatch the right to order.

But if the climate changes, won’t then
our branches of a sudden take on
the form of other, freer, tendrils?
But we are used to being cripples.

And we’re tormented, so tormented,
and by the cold we’re bended, bended.
But we dig deep, just like a splinter –
dwarf birches are we. This is winter.

::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::::

В. Новокшенову

Мы – карликовые березы.
Мы крепко сидим, как занозы,
у вас под ногтями, морозы.

И вечномерзлотное ханство
идет на различные хамства,
чтоб нас попригнуть еще ниже,
Вам странно, каштаны в Париже?

Вам больно, надменные пальмы,
как вроде бы низко мы пали?
Вам грустно, блюстители моды,
какие мы все квазимоды?

В тепле вам приятна, однако,
гражданская наша отвага,
и шлете вы скорбно и важно
поддержку моральную вашу.

Вы мыслите, наши коллеги,
что мы не деревья-калеки,
но зелень, пускай некрасива,
среди мерзлоты – прогрессивна.

Спасибочки. Как-нибудь сами
мы выстоим под небесами,
когда нас корежит по-зверски,-
без вашей моральной поддержки,

Конечно, вы нас повольнее,
зато мы корнями сильнее.
Конечно же мы не в Париже,
но в тундре нас ценят повыше.

Мы, карликовые березы.
Мы хитро придумали позы,
но все это только притворство.
Прижатость есть вид непокорства.

Мы верим, сгибаясь увечно,
что вечномерзлотность – невечна,
что эту паскудину стронет,
и вырвем мы право на стройность.

Но если изменится климат,
то вдруг наши ветви не примут
иных очертаний – свободных?
Ведь мы же привыкли – в уродах.

И это нас мучит и мучит,
а холод нас крючит и крючит.
Но крепко сидим, как занозы,
мы – карликовые березы.

Translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s