July (Июль), Boris Pasternak

Boris Pasternak digging a potato patch at his dacha in Peredelkino, near Moscow, in the summer of 1958. LIFE magazine.
Boris Pasternak digging a potato patch at his dacha in Peredelkino, near Moscow, in the summer of 1958. LIFE magazine.

A poem from 1956.

Around the house a spectre’s straying.
All day it paces overhead.
In darkened loft the light is playing.
The house sprite strays with feather tread.

He causes grief – take that for granted –
He interferes with all we do,
In gown he slinks towards the bedstead,
He rips the cloth from table too.

With muddy feet he comes uncaring,
He rushes in with swirling draught
And soars to ceiling, greatly daring,
Lifts curtain high with dancer’s craft.

So who is he, this artful dodger
This spectral doppelganger-cad?
This wretched man’s our temporary lodger,
To dacha come to drive us mad.

For while he takes his little breather
We’re renting out a room to him.
July of thunderous summer breezes
Has taken it as if by whim.

July, who brings in on his clothing
A dandelion puffball cloud,
July, who through the window entering
Can only ever speak too loud.

The son of steppe, dishevelled sloven,
He brings with him the waft of hay
And beet and dill, along with linden,
His meadow breeze has come to stay.


По дому бродит привиденье.
Весь день шаги над головой.
На чердаке мелькают тени.
По дому бродит домовой.

Везде болтается некстати,
Мешается во все дела,
В халате крадется к кровати,
Срывает скатерть со стола.

Ног у порога не обтерши,
Вбегает в вихре сквозняка
И с занавеской, как с танцоршей,
Взвивается до потолка.

Кто этот баловник-невежа
И этот призрак и двойник?
Да это наш жилец приезжий,
Наш летний дачник-отпускник.

На весь его недолгий роздых
Мы целый дом ему сдаем.
Июль с грозой, июльский воздух
Снял комнаты у нас внаем.

Июль, таскающий в одёже
Пух одуванчиков, лопух,
Июль, домой сквозь окна вхожий,
Всё громко говорящий вслух.

Степной нечесаный растрепа,
Пропахший липой и травой,
Ботвой и запахом укропа,
Июльский воздух луговой.

Translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s