“I’ll be with you until the dawn” (“С тобой я буду до зари”), Nikolai Gumilev


An early poem, from 1905. I love the way Gumilev mystifies his reader until the final stanza.

I’ll be with you until the dawn,
And then I shall depart
To find where tsars have curtain drawn,
Who’ve given stars their heart.

Those tsars are dreaming azure dreams
Enmeshed with sparkling eyes;
They’re where the drowsy skyline’s stream
On marble mountain lies.

The glitter of a seam of gold
Shines through their robes of red,
And in the grey of curls – behold:
Is crown of diamond thread.

Their swords are strewn there all around
Upon the stony way,
And gnomes discreetly stand their ground
And guard them through the day.

But I shall come with my own sword
As no gnome can possess!
With slash and swirl of lightning cord
And storm and flame’s caress!

I’ll find out what they will not tell –
Their lovely secret dreams –
I’ll bind them with short verse as well.
I’ll trap them with words’ schemes.

The day will rush to sunset’s blaze,
To nature I shall pray,
I shall return, retrace my ways,
Through open door I’ll stray.

And dawn together then we’ll see,
When morning comes I’ll leave,
And then for you a gift there’ll be –
The star that I did thieve.


С тобой я буду до зари,
Наутро я уйду
Искать, где спрятались цари,
Лобзавшие звезду.

У тех царей лазурный сон
Заткал лучистый взор;
Они – заснувший небосклон
Над мраморностью гор.

Сверкают в золоте лучей
Их мантий багрецы,
И на сединах их кудрей
Алмазные венцы.

И их мечи вокруг лежат
В каменьях дорогих,
Их чутко гномы сторожат
И не уйдут от них.

Но я приду с мечом своим;
Владеет им не гном!
Я буду вихрем грозовым,
И громом, и огнем!

Я тайны выпытаю их,
Все тайны дивных снов,
И заключу в короткий стих,
В оправу звонких слов.

Промчится день, зажжет закат,
Природа будет храм,
И я приду, приду назад,
К отворенным дверям.

С тобою встретим мы зарю,
Наутро я уйду,
И на прощанье подарю
Добытую звезду.

Translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s