Hope (Надежда), Vladimir Soloukhin


Soloukhin wrote this in 1969. It probably reflects his growing frustration as Brezhnev’s Период застоя (Era of Stagnation) was taking hold. Soloukhin had been an enthusiastic supporter of the Soviet regime in the 1950s – to the point that he had supported the campaign against Pasternak – but by the time of this poem his views had changed.

Perhaps impelled by greedy dreaming
The sailor left his family and
His country on a far-flung voyage
Into the endless blue he’d scanned.

The world was unexplored and silent.
The ship departed, disappeared.
There came no telegrams or letters,
And no one knew where that ship steered.

Don’t bother with your SOS-es
When time of trouble comes to you.
For ages barrels will be floating
Upon the churning water’s brew.

Though cry he might to home or heaven –
Wherever, all attempts fall through.
But sailor’s brought some spirit with him
The skipper’s brought some paper too.

The wax now melts…
Ship’s plating screeches,
And when the ninth wild billow strikes
The ship will sink beneath the briny.
The bobbing bottle surface spikes.

The bottle will begin to wobble
Upon the lazy cobalt waves.
Is skipper safe?
Well, let’s imagine
That somehow something captain saves.

The mist descends to hide horizon.
And somewhere surf is washing sand.
For in the middle of the ocean
Appears a lonely island’s strand.

His bottled note will float for ages –
For three, then twenty, forty years.
And lost are thoughts of destinations,
Nor praise, nor friends in thoughts appears.

Acquaintances and clan are absent
They’re missing from his daily dreams:
And still at sea the bottle’s floating,
And in the moonlight’s glare it gleams.

And like a snail the years are slithering,
It seems that here’s the place to die.
But with that message in a bottle
His hope remains, his hope can fly.

The years crawl by, old age approaches,
The end is growing nearer now.
And there one day a sail is sighted
And dreams come true with closing prow.
. . . . . . . . . . . . . .
And life’s routine is quelling laughter.
At once I feel at close of day –
Absurdly still a hope there lingers
Deep in my heart, though come what may.

As if amidst the stars a-swirling
My visit’s end I’d never see,
As if, as ship went under slowly,
I’d dropped that bottle in the sea.


Мечтой, корыстью ли ведомый,
Семью покинув и страну,
Моряк пускался в путь из дома
В бескрайную голубизну.

Мир неизведан и безмолвен.
Ушел фрегат, пропал фрегат.
И никаких депеш и «молний»,
И никаких координат.

Три точки, три тире, три точки
Не бросишь миру в час беды.
Лишь долго будут плавать бочки
На гребнях вспененной воды.

Как до другой звезды, до дома,
Что ни кричи, не слышно там.
Но брал бутылку из-под рома
И брал бумагу капитан.

И жег сургуч…
Обшивка стонет,
Тот самый вал девятый бьет.
Корабль развалится. Утонет.
Бутылка вынырнет. Всплывет.

Она покачиваться станет
На синеве ленивых волн.
А капитан?
Ну что ж, представим,
Что уцелел и спасся он.

Есть горизонт в морском тумане.
Прибоем вымытый песок.
Есть в окаянном океане
Осточертевший островок.

Его записка будет плавать
Три года, двадцать, сорок лет.
Ни прежних целей, и ни славы,
И ни друзей в помине нет.

И не родных и не знакомых
Он видит каждый день во сне:
Плывет бутылка из-под рома,
Блестит бутылка при луне.

Ползут года улитой склизкой,
Знать, умереть придется здесь.
Но если брошена записка,
Надежда есть, надежда есть!

Ползут года, подходит старость,
Близка последняя черта.
И вот однажды брезжит парус
И исполняется мечта.

. . . . . . . . . . . . . .
Живу. Жую. Смеюсь все реже.
Но слышу вдруг к исходу дня —
Живет нелепая надежда
В глубинах сердца у меня.

Как будто я средь звезд круженья
Свое еще не отгостил,
Как будто я в момент крушенья
Бутылку в море опустил.

Translation by Rupert Moreton

One thought on “Hope (Надежда), Vladimir Soloukhin

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )


Connecting to %s