“Above our submarine’s black nose” (“Над черным носом нашей субмарины”), Konstantin Simonov

Simonov in 1941
Simonov in 1941

Simonov was perhaps the poet of the Great Patriotic War (as the Second World War was known in the Soviet Union, and as it it is still known in Russia). He wrote this in 1941.

Above our submarine’s black nose has risen
Dear Venus – unfamiliar planet’s gleam.
Estranged from women’s touch in seaborne prison,
The men await her light as in a dream.

Than them, like you, she rises slightly later –
Departing from celestial bodies’ track,
The other stars are huddling round the greater,
Too close for comfort there they seem to stack.

And cravenly and shamelessly they’re burning.
I promise you, I won’t be like them, though –
Oh, let them to you closer still be turning
If ever I forget you here below.

I will not bid adieu to earthly danger
To freeze like them in dark celestial peace –
Oh, be for me a shooting star’s deranger,
To me on earth stretch out your arms – don’t cease.

Ennui accounts for starstruck love of woman,
And when stars let her go it leaves them cold…
The arms in which you’re falling here are human –
I’m not a star: so on to you I’ll hold.


Над черным носом нашей субмарины
Взошла Венера – странная звезда.
От женских ласк отвыкшие мужчины,
Как женщину, мы ждем ее сюда.

Она, как ты, восходит все позднее,
И, нарушая ход небесных тел,
Другие звезды всходят рядом с нею,
Гораздо ближе, чем бы я хотел.

Они горят трусливо и бесстыже.
Я никогда не буду в их числе,
Пускай они к тебе на небе ближе,
Чем я, тобой забытый на земле.

Я не прощусь с опасностью земною,
Чтоб в мирном небе мерзнуть, как они,
Стань лучше ты падучею звездою,
Ко мне на землю руки протяни.

На небе любят женщину от скуки
И отпускают с миром, не скорбя…
Ты упадешь ко мне в земные руки,
Я не звезда. Я удержу тебя.

Translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s