Christmas in Abyssinia (Рождество в Абиссинии), Nikolai Gumilev

Portrait of Nikolai Gumilev by Kardovskaya, 1909

One of Gumilev’s African poems, written in 1911.

Time to hunt? – the moon had risen.
To the servant “Now!” I said,
“To the swamp’s benighted prison,
We should track where beaver’s fled.”

But in answer he now smiling –
Scarcely could he triumph hide –
“Master,” cried, “Stop your beguiling,
It’s the eve of Christmastide.

And tonight all beasts together –
Lions, elephants and mice –
At the pearly gates will tether,
Where they’ve come to gladden Christ.

There at first in peace they’ll gather –
There each other they’ll not fight,
They won’t get into a lather,
They won’t kick or buck or bite.

And when comes, past human knowing,
Shining God to take his seat,
All with roaring, barking, lowing
There will gather at his feet.

Had you eyes, you would distinguish
There among them beaver yet,
If you seek him to extinguish,
You’ll by troubles be beset!”

I replied: “I’ve sleep to get!”


Месяц встал; ну что ж, охота?
Я сказал слуге: «Пора!
Нынче ночью у болота
Надо выследить бобра».

Но, осклабясь для ответа,
Чуть скрывая торжество,
Он воскликнул: «Что ты, гета,
Завтра будет Рождество.

И сегодня ночью звери:
Львы, слоны и мелкота —
Все придут к небесной двери,
Будут радовать Христа.

Ни один из них вначале
На других не нападет,
Ни укусит, ни ужалит,
Ни лягнет и ни боднет.

А когда, людьми не знаем,
В поле выйдет Светлый Бог,
Все с мычаньем, ревом, лаем
У его столпятся ног.

Будь ты зрячим, ты б увидел
Там и своего бобра,
Но когда б его обидел,
Мало было бы добра».

Я ответил: «Спать пора!»

Translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s