“‘Ice cream!’ And the sun. And a wafer’s light crisp.” (“‘Мороженно!’ Солнце. Воздушный бисквит.”), Osip Mandelstam

A poem from 1914. It is striking how many of Mandelstam’s early poems seem to focus on the transience of simple pleasures.

“Ice cream!” And the sun. And a wafer’s light crisp.
A glass in the hand with its water near freezing.
Bedazzled, my consciousness reverie’s seizing,
To ruddy-dawned Alps with milk chocolate world’s wisp.

Look tenderly now with a clink of your spoon –
In little pavilion, ’midst dusty acacias,
Accept with delight from the bakeries’ graces
In dainty container delectables strewn.

The organ’s companion will, sudden, appear,
The portable icebox’s colourful cover –
With greedy attention of man for his lover,
A boy now is looking at what we have here.

The gods do not know yet what will be his choice:
The diamonds with cream or the wafer with filling?
But soon it will vanish, as slender ray’s spilling,
God-given, sun-spangled, mysterious ice.


“Мороженно!” Солнце. Воздушный бисквит.
Прозрачный стакан с ледяною водою.
И в мир шоколада с румяной зарею,
В молочные Альпы, мечтанье летит.

Но, ложечкой звякнув, умильно глядеть –
И в тесной беседке, средь пыльных акаций,
Принять благосклонно от булочных граций
В затейливой чашечке хрупкую снедь…

Подруга шарманки, появится вдруг
Бродячего ледника пестрая крышка –
И с жадным вниманием смотрит мальчишка
В чудесного холода полный сундук.

И боги не ведают – что он возьмет:
Алмазные сливки иль вафлю с начинкой?
Но быстро исчезнет под тонкой лучинкой,
Сверкая на солнце, божественный лед.

Translation by Rupert Moreton

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s